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Crossing the river before summiting 17,500 Pico Austria. Photo by Ella Williams (2016 Fall Semester Photo Contest, 2nd Place), South America Semester.

Stories from the jungle / Historias de la selva

En el mundo hay muchas historias que nos llenan de inspiración, parte del motivo por el que viajo es para tener la dicha de escuchar algunas de estas. No saben lo agradecida que me siento de haber podido escuchar una de estas durante nuestro Exphase en la Amazonia sur del Peru.

Conocimos a la familia de Graciela y Julio Cesar, ellos se vinieron de una region de Ayacucho corriendo de la falta de oportunidades que tenían fuera del mercado de la coca. Julio Cesar y su padre llegaron a una region de Madre de Dios a las orillas del Rio Las Piedras, donde no había nada en aquel entonces, pero ellos tuvieron la vision de que ahi seria su nuevo hogar y ahi su vida cambiaria y los hermanos de Julio tendrían luego mas oportunidades. Cuentan que fue difícil al principio, que llegaron a un lugar donde no había nadie, que lo único que los protegía de la lluvia eran las hojas de los arboles riparios, pero eso no los detuvo.

Desde que vinieron tenían la idea de que serian productores de Cacao, Julio ya había escuchado que a la gente le iba bien con eso, entonces juntos hicieron lo posible por establecerse, hacerse de una propiedad y empezar a sembrar. Hoy cuatro anos después tienen cuatro diferentes variedades de Cacao, y no solo venden la mazorca sino que han empezado una pequeña empresa para darle valor agregado a su materia prima y venden: jabones de cacao, pasta de cacao 100% pura en barra, semillas tostadas y peladas y semillas tostadas sin pelar.

Para mi, que vengo de Nicaragua y que en mi ultimo trabajo me relacione con productores de cacao, me asombra lo rápido que ellos evolucionaron de vender materia prima a vender productos derivados. Estoy totalmente sorprendida, de que un proceso que he escuchado toma entre diez y veinte años, esta familia luchadora lo ha logrado en cuatro años.

Cuando mi colega instructor Brian les pregunto, que mensaje nos darían a nosotros que queremos ser mejores personas y cambiar el mundo, Graciela contesto “la perseverancia lo puede todo”, estos consejos son mas fuertes cuando vienen de personas que sabes que han cambiado su vida de una manera tan positiva y drástica.

No me queda mas que decirles a todos ustedes estudiantes  (ahora amigos), que escuchemos el ejemplo de Graciela y su familia, que luchemos por lo que queremos, que venzamos las adversidades que se nos interpongan en el futuro, que cuando tengamos dudas de algo sepamos que todo lo que se quiere y por lo que se trabaja, se puede conseguir.

Gracias a LPAC por habernos puesto en contacto con esta familia, gracias a Graciela y Julio Cesar por compartir su historia tan abiertamente con nosotros y gracias a ustedes estudiantes por haber organizado este increíble Exphase en la amazonia peruana.

Les mando mucho amor!

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In the world today there are many stories that fill me with inspiration, and motivate me to travel the world, to be lucky enough to hear some of them. You have no idea how lucky I feel to have been able to hear some during our time in the southern amazon of Peru.

We met the family of Graciela and Julio Cesar, they came from a region of Ayacucho looking for more opportunities aside from coca and the drug trade. Julio Cesar and his father arrived in Madre de Dios on the shore of Rio Las Piedras, there was nothing but dense forest, but they had a vision of a new life and a new home for their family. They explained to us how challenging it was at the beginning to arrive to a place with no people around and try to start a new life.

Since they arrived they had the idea of Cacao producers, Julio had already heard that people could do well in that market, so they did whatever they could in order to start a Cacao Farm. Today, four years later they have four different kinds of Cacao, and they do not only sell it to processing plants but they have started processing it themselves. Even though it is a small company they create and sell cacao soap, cacao paste, and peeled and unpeeled toasted beans.

For me, coming from Nicaragua where my last job was related to cocoa producers, I am amazed at how quickly they evolved from selling raw materials to selling value added products. I am totally surprised, that a process that I have heard takes between ten and twenty years, this fighter family has achieved in four years.

When my colleague instructor Brian asked, what message would they give to us who want to be better people and change the world, Graciela answered “perseverance can do everything”, these tips are stronger when they come from people you know have changed their lives in such a positive and drastic way.

I have nothing left but to tell all of you students (now friends), to listen to the example of Graciela and her family, to fight for what you want, to overcome the adversities that come your way in the future, and if you ever have doubts about something, to remember that everything you want and what you work for can be achieved.

Thanks to everyone in LPAC for making this experience possible, thanks to Julio and Graciela for being so open with us, and thanks to all of you students for organizing an AMAZING X-PHASE to the Peruvian Amazon.

Les mando mucho cariño!