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Caribe, the first half of the program!

(Please find a google translated version below)

Centroamerica (CA) es una franja delgada de tierra en medio de dos oceanos, hace miles de años, cuando este pedacito de tierra emergio de las profundidades y se convirtio en el puente natural que une America del Sur con America del Norte, separo el flujo de energia (temperatura y mareas) que existia entre el Oceano Pacifico y el Oceano Atlantico, creando la Zona de Convergencia Intertropical (ZCI*), una corriente que se encarga de regular la temperatura mundial desde entonces hasta nuestros dias. Fue asi que esta pequeña region de tierra quedo completamente a la merced de cualquier pequeño cambio en ambos oceanos. Este puente de tierra representa (unicamente) un 0,02% de la superficie terrestre y aun asi, en ella encontramos mas del 12%**  de la biodiversidad (flora y fauna) conocida en el mundo. Al ubicarse cerca de la linea del ecuador se caracteriza por estar llena de selvas tropicales y muchisima vida.

Dentro de este contexto se ubica Guatemala, el segundo pais mas grande de la region. Durante una clase que tuvimos con los estudiantes, aprendimos que este pais, debido a su geografia tan variada con alturas desde el nivel del mar hasta mas de 4mil metros sobre el nivel del mar, esta lleno de diferentes ecosistemas. Aqui encontramos desde montañas con bosques montanos tropicales, bosques nublados, bosques de pino de altura, hasta zonas bajas con bosques tropicales secos y zonas costeras con manglares. El pais se clasifica en ocho diferentes regiones climaticas y mas de 15 zonas de vida.

Nosotros como grupo hemos visitado actualmente tres regiones climaticas distintas. Durante la orientacion estuvimos en La Franja Transversal del Norte en la ciudad de Coban, rodeados por bosques nublados de montaña. Y justo despues de eso, hemos pasado todo nuestro tiempo hasta ahora en las regiones Peten y Caribe. Peten se caracteriza por sus grandes planicies, y por tener bosque tropical humedo y bosque tropical seco. La Region Caribe se carcteriza por zonas de bosque tropical humedo, bosque tropical muy humedo y manglares. Desde una perspectiva sociocultural, ambas regiones son en mi mente: Caribe Guatemalteco.

Cuando uno piensa en El Caribe, se imagina algo similar para toda CA; calor, humedad, playas con aguas cristalinas, arboles de coco y casas de madera coloridas con techos de palma.

…Y si, eso fue lo que tuvimos en estas primeras semanas. Colores hermosos y dejenme decirles que: calor, muucho calor y una constante sensacion de estar tan sudado que la ropa se te pega al cuerpo.

Unos dias despues de haber llegado empezamos a acostumbrarnos. A adaptarnos a esta nueva vida de calor constante, a ir mas alla del calor para poder apreciar los espacios en los que nos parabamos. Y tampoco fue tan dificil, lo primero que visitamos en El Caribe fue el Parque Nacional Yaxha  – Nakum – Naranjo. En medio de la selva tropical humeda, la Selva Maya, el hogar del Jaguar, el Tapir y las Oropendulas. Ahi vimos amaneceres y atardeceres encima de Ruinas Sagradas. Dormimos en medio de la selva acompañados de luciernagas y despertamos al cantar de los monos aulladores.

Despues de las Ruinas, y no sin antes pasar visitando el Lago Peten Itza, para bañarnos en sus aguas cristalinas. Fuimos a la Comunidad Nuevo Horizonte (NH), el hogar de un grupo de personas inspiradoras y resilientes. Con elles aprendimos sobre la historia del conflicto armado en Guatemala y como la selva le sirvio a este grupo de guerrilleros a sobrevivir. Vimos la selva desde otros ojos, ahora no era solo un ecosistema que nos maravillaba por su belleza, sino que la empezamos a ver como el espacio que le dio refugio, alimento y medicina a este grupo de personas, mientras vivieron mas de 16 años peleando en el bosque.

Nos despedimos de NH para visitar Aktenamit en las orillas de Rio Dulce. Ahi aprendimos sobre el poder de la educacion y la importancia que tiene el preparar a la juventud guatemalteca. Durante nuestro tiempo ahi ademas de convivir con los estudiantes del Centro Aktenamit y aprender sobre agricultura; hicimos kayaks en los manglares y nos dejamos maravillar por los diferentes pajaros que conviven entre la selva y las comunidades a la orilla del rio.

Nuestro tiempo en Aktenamit termino y nos movimos unos kilometros mas adelante sobre la orilla del mismo rio para tomarnos un tiempo de descanso. Algunas personas llaman a este momento: MIDCOURSE. Casi habiendo llegado a la mitad de nuestro tiempo juntos, decidimos parar en un Ecolodge en Rio Dulce para reflexionar sobre lo que hemos aprendido hasta ahora, las personas con las que nos hemos cruzado, aquellas que nos han compartido de su tiempo. Reflexionamos tambien sobre nuestro compromiso con este programa y estas tierras. Fueron un par de dias para recargar energias. Pero sobre todo, para mostrar agradecimiento, primero a los compañeros con los que hacemos este viaje, luego a la gente que nos ha enseñado y por ultimo a los espacios que hemos visitado, la tierra que nos ha sostenido, los bosques que nos han dado sombra, los animales que nos han maravillado (Esas garzas, ese manati que algunos vimos, esas oropendulas, esa iguana gigante, ese oso hormiguero, esas filas de hormigas rojas, etc).

El Caribe Guatemalteco nos recibio en nuestras primeras semanas y nos trato increiblemente, nos dio mucho y por ello estaremos siempre agradecios.

Ahora, vemos de frente hacia la segunda mitad del programa, estamos muy emocionados por todo lo que viene pero por ahora, sentiamos la necesidad de decir;

Gracias Caribe, 

The Iteam.

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Central America (CA) is a thin strip of land in the middle of two oceans.  Thousands of years ago, when this piece of land emerged from the depths and became the natural bridge that connects South America with North America, when this happened it separated the flow of energy (temperature and tides) that existed between the Pacific Ocean and the Atlantic Ocean, creating the Intertropical Convergence Zone (ZCI *), a current that is responsible for regulating the global temperature from then until today. It was so that this small region of land was completely at the mercy of any small change in both oceans. This land bridge represents (only) 0.02% of the Earth’s surface and yet, in it we find more than 12% ** of the biodiversity (flora and fauna) known in the world. As it is located near the equator, it is characterized by being full of tropical jungles and a lot of life.

Within this context is located Guatemala, the second largest country in the region. During a class we had with the students, we learned that this country, due to its geography of being varied with heights from sea level to more than 4,000 meters above sea level, is full of different ecosystems. Here we find mountains with tropical montane forests, cloud forests, mountain pine forests, to low areas with dry tropical forests and coastal areas with mangroves. The country is classified into eight different climatic regions and more than 15 life zones.

We as a group have currently visited three different climate regions. During the orientation we were in the Transversal Strip of the North in the city of Coban, surrounded by cloudy mountain forests. And right after that, we’ve spent all our time so far in the Peten and Caribbean regions.

Peten is characterized by its great plains, and by having humid tropical forest and dry tropical forest. The Caribbean Region is characterized by areas of humid tropical forest, very humid tropical forest and mangroves. From a sociocultural perspective, both regions are in my mind: Guatemalan Caribbean.

When you think of the Caribbean, you imagine something similar for all of CA; heat, humidity, beaches with crystal clear waters, coconut trees and wooden houses with a palm roof.

… And yes, that’s what we had in these first weeks. Beautiful colors and let me tell you: heat, a lot of heat and a constant feeling of being so sweaty that the clothes stick to your body.

A few days after we arrived, we began to get used to it. To adapt to this new life of constant heat, to go beyond the heat to appreciate the spaces in which we stopped. And it was not that difficult either, the first thing we visited in the Caribbean was the Yaxha – Nakum – Naranjo National Park. In the middle of the humid tropical forest, the Selva Maya, the home of the Jaguar, the Tapir and the Oropendulas. There we saw sunrises and sunsets over Sacred Ruins. We slept in the middle of the jungle accompanied by fireflies and woke up to the singing of the howler monkeys.

After the Ruins, and not without first visiting the Lake Peten Itza to swim in its crystal clear waters, we went to the Nuevo Horizonte Community (NH), the home of a group of inspiring and resilient people. With them we learned about the history of the armed conflict in Guatemala and how the jungle served this group of guerrillas to survive. We saw the jungle from other eyes, now it was not only an ecosystem that marveled us for its beauty, but we started to see it as the space that gave refuge, food and medicine to this group of people, while they lived more than 16 years fighting in the forest

We say goodbye to NH to visit Aktenamit on the banks of Rio Dulce. There we learned about the power of education and the importance of preparing Guatemalan youth. During our time there in addition to living with the students of the Aktenamit Center and learning about agriculture, we did A LOT OF  kayaking in the mangroves and we were amazed by the different birds that live between the jungle and the communities along the river.

Our time in Ak Tenamit ended and we moved a few kilometers further on the shore of the same river to take some time off. Some people call at this moment: MIDCOURSE.

Almost having reached half of our time together, we decided to stop at an Ecolodge in Rio Dulce to reflect on what we have learned so far, the people we have met, those who have shared their time with us. We also reflect on our commitment to this program and these lands. They were a couple of days to recharge energies. But above all, to show gratitude: first to the companions with whom we make this trip, then to the people who have taught us and finally to the spaces we have visited, the land that has sustained us, the forests that have given us shade and oxygen, the animals that have amazed us (those herons, that manati that some of us saw, those oropendulas, that giant iguana, that anteater, those rows of red ants, etc).

The Guatemalan Caribbean welcomed us in our first weeks and treated us incredibly, gave us a lot and for that we will always be grateful.

Now, we look forward to the second half of the program, we are very excited for everything that is coming but for now, we felt the need to say;

Thanks Caribbean,

The Iteam.